Haciendo lo correcto por los gatos comunitarios

Escrito por Liz Finch, septiembre 8 de septiembre de 2021

"Estoy viendo a este nuevo gato por los alrededores, y no sé si está perdido o si pertenece a alguien. Quiero que esté bien, pero no estoy segura de qué hacer."

Este no sería un comentario inusual de alguien que no está involucrado en el rescate de animales. Sin embargo, en este caso, este fue un comentario de una compañera de trabajo, que ha pasado más de una década trabajando en Best Friends. Ella notó que este gato pasaba su tiempo a unas cuantas puertas de distancia y se dirigió al hombre que parecía ser su papá, comentándole que el gatito le parecía muy lindo.

"Él dijo: 'Oh, ése no es nuestro gato. Ojalá se fuera. Viene aquí por todos nuestros comederos para pájaros'"; y ella me dijo. "Ahora me pregunto: ¿Se supone que debo intervenir de alguna manera? ¿Qué pasa si este hombre decide deshacerse de él? ¿Qué es lo que corresponde que haga?"

Los amantes de los gatos quieren hacer lo correcto cuando ven a un gatito en la comunidad. Sin embargo, es difícil saber qué es lo correcto.

¿Deberían atrapar al gato para esterilizarlo/castrarlo? ¿Deberían tocar puertas en el vecindario y repartir volantes para ver si pertenece a alguien? ¿O simplemente asumir que es el gato de alguien y dejarlo en paz?

Si mi compañera de trabajo y yo no estábamos seguras de qué paso tomar en este caso (y entre las dos tenemos más de 30 años de experiencia en bienestar animal), ¿cómo sabrá qué hacer una persona promedio que quiere ayudar a los gatos?

A veces se necesita la participación de toda la comunidad

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Comencemos con lo que no se debe hacer: no recoja al gato para llevarlo a un albergue.

Más de dos millones de gatos ingresan a albergues cada año en este país y alrededor del 20% de ellos no salen con vida.

Lamentablemente, la esperanza de que las personas encuentren a sus gatos perdidos a través de albergues es casi siempre falsa; la tasa de recuperación promedio para los felinos se ha estancado por debajo del 5% durante décadas.

Nuestras mejores intenciones contribuyen a que se sacrifiquen más de 550 gatos y gatitos cada día, cuando en realidad deberían conducirnos a decidir qué es lo mejor que podemos hacer en cada situación individual.

Si bien puedo decir con seguridad que la mayoría de los gatos que viven en la comunidad no están perdidos ni abandonados, hay algunas maneras de confirmar esto.

"Los gatos que tienen un buen peso y un buen pelaje probablemente tienen a alguien que los cuide”, dijo Jen Adkins, una especialista en el programa nacional de inserción. "El lenguaje corporal de un gato que se siente seguro, como pasearse por la acera o bañarse tranquilamente en tu silla de jardín, es una señal de que el gato se siente cómodo afuera. Los gatos que están aullando o se ven asustados o en apuros son los que necesitan tu ayuda".

Pues bien, es posible que el gato que duerme en tu terraza no necesite ayuda, pero aún deberías fijarte si alguien lo está cuidando. En ese caso, haz un trabajo de detective.

Eso es lo que hizo la madre de Jen, Denise Dixon, cuando un simpático gato castrado apareció en su porche trasero un día. Denise, preocupada de que estuviera perdido, hizo que revisaran si tenía un microchip, y resultó que efectivamente tenía uno.

Desafortunadamente, su gente no había actualizado sus datos de contacto y Denise no pudo conectarse con ellos.

A continuación, intentó publicar su foto en la aplicación Nextdoor, que permite a las personas compartir todo tipo de información con sus vecinos. Muchas publicaciones son sobre animales perdidos y encontrados, por lo que es una herramienta útil para reunir a las mascotas con su gente.

Muy pronto, varios vecinos respondieron para decir: "Conozco a ese gato. Pasa algún tiempo en nuestra casa".

"Su nombre es Bill ahora, al menos en la casa de mi madre", dice Jen. "En otro lugar, lo conocen como Bob, y una familia que vive en la misma calle lo llama Nala porque piensa que es una gata".

Ningún hogar reclama a Bill como propio, sino que pertenece a todo el vecindario. "Mi madre señaló que Bill es un gato feliz y saludable que vive en la comunidad la mayor parte del tiempo, cuando no está dentro de las casas de varias personas", dice Jen. "Todo el mundo está realmente interesado en Bill".

Buscando un terreno común

La historia de Bill es un ejemplo de un componente del resguardo de animales apoyado por la comunidad, que implica resolver algunos problemas de los animales directamente dentro de la comunidad, con el apoyo y los recursos de albergues o grupos de rescate según sea necesario.

Este modelo de albergue de animales permite a los albergues enfocarse en ayudar a los gatos que están enfermos o heridos, o fueron entregados por sus dueños, o están realmente perdidos.

Aunque Denise obtuvo buenos resultados publicando la foto de Bill en Nextdoor, esta tecnología no llegará a todos. También puede intentar crear un volante y colgarlo por el vecindario, o ponerle al gato un collar para evitar que se fugue, o un collar de papel con una nota preguntando si pertenece a alguien.

Sin embargo, la forma más rápida y eficaz de llegar a las personas es tocar puertas y hablar con ellas.

Algunas personas sienten que hablar con extraños es algo arriesgado. ¿Qué pasa si reaccionan negativamente hacia ti por preguntar por el gato?

"Hay tanta ira en el mundo, que tiene sentido que nos preocupe hablar con personas que no conocemos", dice Holly Sizemore, directora de misión de Best Friends.

Esa puede ser la razón por la que varias mujeres que estaban alimentando a un grupo de gatos comunitarios en un vecindario de Nueva Orleans nunca habían hablado con nadie de los que vivían allí. Ciertamente, tenían motivos para creer que los vecinos no apoyarían a los gatos, ya que había 30 gatos viviendo en la propiedad de una mujer que había sido internada para recibir servicios de hospicio.

"Los gatos hacían sus necesidades en distintos jardines y uno de ellos mató al pollo de alguien. Todos los vecinos lo odiaban", dice Kenny Lamberti, director de participación comunitaria de Companions and Animals for Reform and Equity (CARE), quien compró la casa de al lado de los gatos. "Pero odiaban la situación, no los gatos".

Kenny intermedió entre los comederos y sus vecinos y se le ocurrió una solución. Trabajando con organizaciones locales de bienestar animal, pudieron reubicar o adoptar a 25 de los gatos. El puñado restante podía quedarse.

"La mayoría de las personas solo quiere vivir su vida sin molestias. Podemos ayudarlos a lograr eso", dice Kenny. "Ahora la comunidad ama a esos gatos, uno de los cuales pasa parte de su tiempo en mi porche, y otro entra y sale de la casa de alguien".

"He estado hablando con la gente durante décadas sobre los problemas de los gatos y nunca vas a encontrar la mejor solución a menos que hables con la gente", agrega Holly. "Se trata de acercarse a las personas con una mente abierta y con respeto".

Soluciones al frente y al centro

Si hay una gatita en particular deambulando por el vecindario y eres el único apegado a ella, aún puedes hacer que la comunidad la acepte, enfocándote en solucionar cualquier problema que esté causando. La principal razón por la que los gatos se convierten en una molestia es porque no están esterilizados o castrados.

Pelear, aullar, rociar el área con su orín, reproducir gatitos: todos estos problemas se remontan a gatos no esterilizados.

"Cuando encuentras un gato afuera sin identificación, lo primero que debes hacer es asegurarte de que esté castrado", dice la abogada Stephanie Nichols-Young, presidenta de la Liga de Defensa Animal de Arizona, que ha esterilizado o castrado a más de 140,000 gatos desde 2009.

"Demasiadas personas pasan meses evaluando la situación y luego tenemos gatitos corriendo por todos lados. Primero hay que castrar al gato y todo lo demás puede hacerse después".

¿Qué pasó con ese hombre que no estaba contento con el gato acechando pájaros en su propiedad? Incluso una situación como ésa se puede remediar, según Christie Rogero, directora de programas para mascotas del Jackson Galaxy Project. Ella se las arregla para cuidar armoniosamente tanto a las aves como a los gatos que viven al aire libre en su propiedad.

Christie aconseja a las personas que obtengan comederos para pájaros que sean lo más altos posible para reducir la posibilidad de que un depredador los alcance. Ella coloca los comederos cerca de los árboles para que las aves puedan aterrizar en ellos primero como un lugar de observación.

"Las aves usan el arbusto de lilas en mi patio para inspeccionar bien el área antes de comer. Mantengo la base bien recortada para que haya menos escondites para los gatos", dice. "Afortunadamente, no tengo muchas aves que se alimentan de lo que hay en la tierra, pero, aun así, limpio las plantas lo más que puedo".

Si las quejas de los vecinos sobre los gatos están relacionadas con problemas como que los gatos dejan huellas en sus automóviles o cavan agujeros en sus jardines, esos comportamientos se pueden mitigar mediante el uso de una cubierta de automóvil, colocando alfombras de plástico con púas en la parte de arriba en el jardín, e instalando un método disuasivo que se activa cuando hay movimiento, rociando agua.

Otra opción es dispersar artículos malolientes, que no sean atractivos para el olfato de un gato, como cáscaras frescas de naranja o limón y aceite de lavanda o eucalipto.

"Muchas veces, la gente ni siquiera se da cuenta de que hay soluciones fáciles para este tipo de problemas", dice Jen. "Esas conversaciones cara a cara pueden salvar la vida de los gatos, ya que eliminan las frustraciones de los vecinos. ¿Y qué mejor manera de comenzar una relación que ofreciéndole a alguien una solución a sus problemas?"

Todos podemos hacer nuestra parte

Por supuesto todos tenemos un límite de hasta qué punto podemos involucrarnos en ayudar a un gato comunitario que no tiene a nadie que lo cuide.

Algunas personas pueden llevar a un gato asustado y herido a su hogar, buscar a la persona que lo cuida y encontrarle un nuevo hogar si eso es lo que se necesita. Otros pueden simplemente esterilizar o castrar a un gato saludable que vive en la comunidad y luego regresarlo al vecindario.

Es importante que regrese al mismo sitio de donde lo encontraste.

La cuestión es que no puedes elegir la mejor opción sin investigar un poco. Saber cuál es la posición de sus vecinos sobre los felinos que deambulan libremente puede ayudar a resolver o prevenir problemas en el futuro.

Aunque hay raras ocasiones en que un vecino enojado insiste en que se retire al gato y amenaza con hacer tal o cual acción, las personas que trabajan en el bienestar animal dicen que a menudo se sorprenden de lo mucho que los miembros de la comunidad están dispuestos a ayudar.

El mejor de los casos podría llegar a ser como el de Bill. Es un gato feliz que trae alegría a muchas personas y ha demostrado que los vecinos tienen algo en común. ¿Acaso no podemos todos usar un poco más de alegría en estos días?